Ici on plie……. un √©cran flexible du t√©l√©phone

Avez-vous un smartphone, comme une personne sur quatre dans le monde ? Vous savez donc à quel point son affichage est fragile. Les producteurs préparent des gadgets avec des écrans flexibles pour les courses. Mais sera-t-il accepté ?

Depuis 2007, date √† laquelle Apple a commenc√© √† vendre le premier iPhone, le design du smartphone √† √©cran tactile est rest√© √† peu pr√®s inchang√© : un √©cran en verre avec une couche tactile, et en dessous tous les autres composants : microprocesseur et autres circuits, m√©moire, cam√©ra, batterie, etc. sont enfonc√©s dans un bo√ģtier toujours plus fin.

Selon la l√©gende d’Apple, l’√©cran du premier iPhone √©tait cens√© √™tre en plastique. Mais elle √©tait sensible aux rayures et moins prononc√©e que le verre. Steve Jobs s’est mis d’accord avec le PDG de Corning, o√Ļ le verre Gorilla Glass a √©t√© d√©velopp√©, et juste avant la premi√®re de l’iPhonea, les employ√©s chinois de Foxconn, la soci√©t√© d’assemblage, ont travaill√© en trois √©quipes pour remplacer les √©crans plastiques par du verre. En effet, l’√©cran tactile en verre est beaucoup plus esth√©tique, mais c’est probablement la partie la plus sensible du smartphone. Tous ceux qui ont laiss√© tomber leur t√©l√©phone sur le trottoir le savent.

Distinguez-vous ou mourez

Le smartphone, √† l’origine une installation de luxe, est rapidement devenu un produit de masse. Les smartphones tactiles sont d√©j√† utilis√©s par plus de 1,7 milliard de personnes dans le monde (aux Etats-Unis – 9 adultes sur 10), m√™me de mani√®re compulsive – en moyenne, nous r√©pondons au t√©l√©phone 150 fois par jour, g√©n√©ralement un quart d’heure apr√®s notre r√©veil. Selon une √©tude publi√©e dans Current Biology, les smartphones affectent m√™me le fonctionnement de notre cerveau – l’utilisation prolong√©e de l’√©cran tactile augmente l’activit√© c√©r√©brale dans les zones contr√īlant la sensibilit√© des doigts – pouce, index et milieu.

La production en s√©rie de smartphones est un avantage pour les consommateurs, qui peuvent acheter des gadgets de mieux en mieux pour une petite somme d’argent. D’un autre c√īt√©, certains fabricants de ces appareils se demandent ce qu’il faut faire pour se d√©marquer – et faire de l’exp√©rience. La situation sur le march√© des t√©l√©phones intelligents est inhabituelle : selon un analyste de Canaccord Genuity, Michael Walkley, jusqu’√† 86 % des profits de l’ensemble du march√© sont repris par une seule soci√©t√©, Apple. Le reste des miettes doit √™tre consomm√© par tous les autres fabricants. Et la concurrence est de plus en plus rude : Samsung, LG, Motorola, RIM (Blackberry), Sony ou Microsoft doivent faire face √† une concurrence chinoise bon march√© : Huawei, Lenovo et surtout Xiaomi.

Cette derni√®re soci√©t√© a √©t√© cr√©√©e il y a seulement quatre ans et est devenue cette ann√©e d√©j√† le troisi√®me fabricant mondial de smartphones (devant Samsung et Apple). En d√©cembre, elle a collect√© environ 1 milliard de dollars aupr√®s des investisseurs, et l’ensemble de l’entreprise est aujourd’hui √©valu√©e √† 46 milliards de dollars – c’est la start-up la plus ch√®re au monde. Quel est le secret du succ√®s de Xiaomi ? Dans la copie sans restriction de solutions √©prouv√©es. Ses smartphones √† premi√®re vue sont difficiles √† distinguer des iPhones ou des Samsung. Le pr√©sident Xiaomi s’habille m√™me comme Steve Jobs en jeans et au golf noir. Comment lutter contre quelqu’un comme √ßa ? En introduisant des innovations qui ne peuvent pas √™tre copi√©es si facilement.

Qui veut se plier vivant

Un tel avantage pour les grandes entreprises est d’√™tre des √©crans flexibles. Les analystes pr√©disent un avenir brillant pour eux – c’est aujourd’hui un march√© dont la valeur est n√©gligeable. Mais d√©j√† en 2023, la soci√©t√© d’analyse IHS Elektronics & Media l’estimait √† pr√®s de 67 milliards de dollars, car un √©cran sur cinq doit √™tre flexible. Mais conqu√©rir ce march√© ne sera pas facile du tout.

Apple cette année a connu un faux départ avec le pliage des téléphones Рle 5-5-inch iPhone 6 Plus déformé les parties des gens dans les poches de leur pantalon. Mais pas à cause de la technologie moderne, mais à cause des lois implacables de la physique.

En 2023, un écran sur cinq doit être flexible.

Cependant, le fort braquage de la porte n’a pas d√©courag√© Apple d’utiliser des technologies flexibles – il y a quelques semaines, l’office am√©ricain des brevets a publi√© le brevet d’Apple pour un √©cran tactile flexible : √† travers la couche flexible de l’√©cran sous le bout des doigts, nous pouvons sentir, par exemple, la forme de la touche affich√©e. √áa ressemble √† un conte de f√©es ? Peut-√™tre aujourd’hui, mais dans quelques ann√©es ? Si quelqu’un avait dit il y a 10-15 ans que nous porterions bient√īt des messageries instantan√©es comme Star Trek dans notre poche, nous ne l’aurions pas cru non plus.

La gamme d’√©crans flexibles circule depuis longtemps au-dessus du march√©. Il y a trois ans, Nokia a pr√©sent√© des prototypes pr√™ts √† l’emploi de smartphones pliants. Nokia elle-m√™me n’a pas surv√©cu au remaniement du march√© – son d√©partement de fabrication mobile a √©t√© repris par Microsoft – mais l’id√©e des √©crans flexibles est toujours vivante. Au milieu de l’ann√©e, Nokia a pr√©sent√© sa prochaine version avec Semiconductor Energy Laboratory. L’√©cran a √©t√© cr√©√© en technologie OLED (diodes √©lectroluminescentes organiques).

Des solutions similaires sont √©galement disponibles pour Samsung et LG. Chang Hoon Lee de Samsung Display a annonc√© en novembre √† New York que les √©crans flexibles sont la technologie la plus prometteuse qui apportera une perc√©e dans un avenir proche. Il n’a besoin d’√™tre mis en Ňďuvre que dans la production de masse. Samsung produit 12 000 feuilles (1,3 x 1,5 m) de ces √©crans par mois. L’ann√©e prochaine, une autre ligne de production sera lanc√©e, qui produira 15 000 feuilles par mois. LG est capable de produire de 10 √† 18 000 feuilles d’√©crans OLED flexibles de 73 x 92 cm par mois. C’est beaucoup trop peu pour penser √† un changement de production de masse.

D’autres prototypes de smartphones flexibles devraient dominer le salon de la technologie et de l’industrie mobile en 2015. Dans les derni√®res semaines de cette ann√©e, il y a eu une v√©ritable explosion d’informations sur les perc√©es dans le domaine des √©crans flexibles : l’√©cran tactile a montr√© la start-up britannique R&D CORE avec Plastic Logic, l’Institut ta√Įwanais de recherche technologique (ITRI) a sign√© un contrat avec FlexUP Technologies pour le d√©veloppement de ces √©crans. La soci√©t√© californienne Royole, qui existe depuis deux ans, a pr√©sent√© un tamis flexible d’une √©paisseur de 0,01 mm, qui peut √™tre enroul√© en rouleau d’un diam√®tre inf√©rieur √† 1 mm (et ne le g√Ęche pas). L’√©cran est, bien s√Ľr, tactile et vous permet m√™me de visionner des films. – Nous commen√ßons la phase de production ¬ę¬†, a d√©clar√© le fondateur de Royole, Zihong Liu, √©tudiant au doctorat √† l’Universit√© Stanford. – De nombreuses grandes entreprises nous parlent d√©j√†.

Je plie l’ensemble avec audace

Cependant, l’affichage flexible n’est que le d√©but de la route vers un smartphone flexible. Apr√®s tout, vous devez √™tre capable de plier le reste du t√©l√©phone : √©lectronique ou batterie. En ce qui concerne les transistors souples (√† partir desquels il est possible de construire des composants √©lectroniques souples), les scientifiques ont d√©j√† obtenu quelques r√©sultats, mais la production en s√©rie est encore tr√®s loin d’√™tre achev√©e. De grands espoirs sont associ√©s au graph√®ne, une vari√©t√© de charbon d’une √©lasticit√© et d’une r√©sistance inhabituelles.

Cependant, l’affichage flexible n’est que le d√©but de la route vers un smartphone flexible. Apr√®s tout, vous devez √©galement plier le reste du t√©l√©phone : √©lectronique ou batterie.

Supposons, cependant, que dans quelques ann√©es, il y aura un moyen bon march√© de produire un smartphone flexible complet – de l’√©cran √† la batterie. La vision d’enrouler le t√©l√©phone en rouleau ou de plier l’√©cran de la tablette comme un journal doit travailler votre imagination. Mais le soussign√© a quelques questions tout √† fait terre √† terre qui ne correspondent pas √† ce climat de science-fiction : comment allons-nous utiliser une feuille aussi souple ? Les smartphones tactiles sont confortables √† utiliser gr√Ęce √† la rigidit√© de leur conception – et la feuille flexible se pliera sous votre doigt. Et comment prendre une photo d√©cente avec un tel appareil de cintrage ? Pourtant, les aides auditives des smartphones sont l’un de leurs composants les plus importants. C’est gr√Ęce √† eux que le service d’Instagram prend de l’ampleur, et c’est gr√Ęce √† eux que les fabricants de ¬ę¬†singes¬†¬Ľ sont √† la tra√ģne derri√®re les blessures apr√®s la perte du march√©.

Le plus int√©ressant, cependant, c’est que la nouvelle technologie n’a pas √† donner aux grandes entreprises l’effet escompt√© de ¬ę¬†fuite en avant¬†¬Ľ. La soci√©t√© Royole, qui a un bureau en Californie, mais dont les si√®ges sociaux sont √† Hong Kong et √† Shenzen, a pr√©sent√© un √©cran flexible super fin. Donc en Chine, tout comme Xiaomi.